重溫三十年前的風情:動視暴雪與雪樂山的《國王密使》新生

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除了 E3、Gamescom、TGS 等遍布不同月份的國際大型展覽外,每年底的一項重要的活動就是頒發 GOTY 相關獎項與回顧年度遊戲界發展的 Game Awards(以前也稱為 VGX 或  VGA)。而在今年的活動中最引人矚目的莫過於雪樂山(Sierra)的重建以及《國王密使(King’s Quest)》系列將要推出最新作品的消息。

如果您是一位稍具有年紀的電腦遊戲玩家,相信對這家公司並不會太陌生。雪樂山公司(Sierra Entertainment)成立於 1979年,由肯·威廉士(Ken Williams)和羅伯塔·威廉士(Roberta Williams)所創立,並於1984年 Sierra 設計了《國王密使(King’s Quest)》作品,由 IBM 出版上市,用來展示 PC 的強大運算能力,也是世界上最初的 3D 空間電子娛樂遊戲(這裡所指得的3D 並非使用多邊型建構,而是使用點陣圖來設計三維空間,初期的許多 RPG 遊戲迷宮都採取類似的方式),另外如《花花公子拉瑞(Leisure Suit Larry)》、《鵝媽媽的困惑(Mixed Up Mother Goose)》、《英雄傳奇(Quest for Glory)》、《太空冒險(Space Quest)》也都是當時知名的雪樂山遊戲。

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之後 Sierra 經歷許多不同的變遷與公司轉手,先後由 AT&T、美國線上、CUC International 和出版公司 Havas ,最後被法國娛樂企業威望迪( Vivendi SA )和動視合併下的動視暴雪(Activision Blizzard, Inc.)所擁有。在不斷的改組和分編過程中,Sierra 的品牌也逐漸黯淡消逝, 甚至最初的公司名稱也被改為「Yosemite Entertainment」,並於 1999 年決定關閉,多數雇員被解聘。2004年,威望迪解散了所有雪樂山的相關遊戲組織,整個公司名存實亡。

不過,喜歡遊戲的人終究還是會喜歡遊戲的,好的 IP 還是會吸引老玩家的注意,所以在 2014 年 8 月德國科隆遊戲展前夕,擁有雪樂山品牌的動視暴雪更新了雪樂山的官方網站,並決定重生此一品牌。在我看來,動視暴雪 CEO Bobby Kotick 決定於 2013 年花費鉅資從威望迪買回股權,讓動視暴雪成為獨立公司時,或許就已經決定要重啟旗下所擁有的品牌,著重於那些現在可能因為事業忙碌、已經不再有時間接觸遊戲的骨灰以上玩家。

到了今年的  Game Awards 2014,幾乎超過二十年淡出遊戲界的雪樂山創始者 Ken Williams 和 Roberta Williams 夫妻在 頑皮狗的  Neil Druckmann 隆重介紹下登場獲頒成就獎(喜歡考究遊戲歷史的朋友可以注意 Neil Druckmann 和雪樂山遊戲的遊戲的淵源),不僅播出了緬懷的紀念影片「Sierra Online Tribute」,更宣告了和 Odd Gentlemen 一起合作開發的新國王密使作品。將描繪初代《國王密使》主角  Graham 之故事(二代之後就變成國王了),並由其孫女來回顧整個旅程。

 Sierra Online Tribute at The Game Awards LIVE

經歷了將近三十年後重新回顧這樣的作品,感受相信也與眾不同。


 

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