糞刀不工:傳說中的武器被製作與測試

有一個聽起來像是 RPG 或是什麼中古劍與魔法中才會出現的武器,叫做「凍便刃」。但其實是真實中歷史人類學的一個典故。

E. Wade Davis (1953-)是一位著名的人類學家。就算您對於地方民俗學不熟悉,但其實所有打電玩的人都對於他的研究熟悉,因為他最著名的作品就是關於海地「殭屍」(Zombie)的研究。今天在全球娛樂文化中,殭屍已經變成一個通用的視覺形象。建構在被生化武器病毒或其他東西傳播感染,變成嗜血吃人的遲緩怪物。

而西方關於殭屍的啟發,大多就來自於這位老兄所寫的《蛇與彩虹(The Serpent and the Rainbow )》。在這本經典的暢銷書(後來根據本書改編成同名恐怖電影,也成為殭屍題材的濫觴)中,Davis 討論了海地伏都和製造殭屍的過程,如何利用河豚毒素來使人殭屍化,背後的宗教和民俗文化傳承。

E. Wade Davis| Source- Wiki

 

而他對於「殭屍粉末」製作的認定,一直是許多科學家爭論之所在。因為許多科學家難以想像海地巫毒祭司有此能力可以提煉製作這樣的產品,故對於透過殭屍粉末來支配特定人之心智,成為精神奴隸的說法一直備受質疑。

當然,殭屍變成會食人的負面敵人角色則是大眾文化的宣染,與原始的宗教意涵不同。

而 Davis 在另外一本著作《Shadows in the Sun》最近也引發討論。在著作中記載了一個傳說:他認為直到 1950 年代,住在格陵蘭、阿拉斯加地區的老年因紐特人(Inuit)還保留製造一種傳說中武器的技術,也就是「凍便刃」。

也就是將人類糞便收集起來,在極寒天氣的情況下硬化,並加入特製的成分後增加強度。在書中記載,凍便刃的鋒利程度甚至可以殺死一條狗。但是,這一傳說中的武器倒底可不可行呢?

根據《Journal of Archaeological Science: Reports》上的研究,他們把 Davis 書中的描述的方式在實驗室中以各種情況加以測試,將人類糞便硬化處理,再加入各種可以提高強度的方式,並對豬皮、肉塊等進行砍斬試驗

結果發現所有的測試都失敗了,凍便刃無法砍斷肌肉,遑論殺死一條狗。

PHOTO|凍便刃 https://arstechnica.com/science/2019/09/knives-made-of-frozen-feces-dont-make-the-cut-disproving-well-known-legend/

該研究認為凍便刃乃是傳說中的武器,實際上不可行。也沒有辦法證明因紐特人真的可以致造出足以獵殺動物的凍便刃。


SOURCE
https://arstechnica.com/science/2019/09/knives-made-of-frozen-feces-dont-make-the-cut-disproving-well-known-legend/

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2352409X19305371?via%3Dihub

More Posts